Contes et légendes : Jean de l’Ours (Pyrénées-Atlantiques)

Jean de l’Ours (Pyrénées-Atlantiques)

Jean de l'OursCette légende est sans doute l’une des plus célèbres des Pyrénées. Jadis, une jolie jeune fille fut enlevée par un ours qui l’enferma dans sa tanière, en obstruant l’entrée avec une grosse pierre. La jeune fille devint la femme de l’ours ; un beau garçon naquit de cette union au bout d’un an. Ses membres étaient recouverts de poils comme son père mais son visage était avenant comme celui de sa mère. Il s’appelait Jean de l’Ours. Bien nourri, il devint tellement fort qu’il réussit à faire tomber la grosse pierre qui les retenait enfermés, sa mère et lui. Ils s’échappèrent et Jean de l’Ours s’en alla découvrir le monde des hommes.
L’enlèvement d’une femme par un ours est un thème récurrent des contes pyrénéens. À lire : Contes traditionnels des Pyrénées, Michel Cosem et Christian Verdun (Éditions Cairn, 2012).

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